ニューヨーク留学の特徴

「ニューヨーク」

 

この言葉に、みなさんはどんなイメージを沸かせるでしょうか?

 

ニューヨークと言えばまさに世界の首都。人口規模、経済規模の大きさもさることながら、それ以上に文化的な先進性であったり、世界中の人が集まる場所であったりといったところが大きいと思います。また、映画やドラマなどのロケ地として使われていたり、音楽の歌詞がニューヨークに関するものであったり。非常にドラマチックな街でもあります。

 

そんなニューヨークですから、留学先としてもとても高い人気を誇ります。語学留学もありますし、ダンスやファッション、音楽や映画といったものを学ばれる方もいます。また、コロンビア大学やニューヨーク大学といった一流大学もありますし、短大からニューヨーク市立大、州立大など、様々な教育機関が集まる都市でもあります。

 

ここでは、日本人留学生の多くが通り道、ニューヨークでの語学留学を前提に書きたいと思います。

 

まず、ニューヨークは「マンハッタン、クイーンズ、ブルックリン、スタテン島、ブロンクス」の5つのボロー(Borough)という名の区に分けられています。そして、みなさんが「ニューヨーク!」といった時に真っ先にイメージされるのは、高層ビルが林立するマンハッタンです。そして、ほとんどの語学学校はこのマンハッタンに集中しています。

 

ということは、あの憧れのニューヨーク(マンハッタン)で留学生活を送ることができるという訳ですね。

ただし、やはりニューヨークは物価が高いです。特に家賃は高いです。特別広いわけでもないあのマンハッタンに、160万人を超える人々が暮らしており、またその他のボローから仕事や観光で入ってくる人を考えれば、ものすごい人口密度なわけです。ですので、基本的にはマンハッタンに住めるのは一部のお金持ちで、費用を抑えて留学したいという方はマンハッタン以外のボローを検討しましょう。一般的には、交通の便も良く、治安もそこそこのブルックリンとクイーンズが人気です。これらのボローからは、24時間地下鉄でマンハッタンに通うことができますし、バスもたくさん走っていますので交通の便はとても良いです。

 

また、マンハッタンの地価が高いということは、語学学校の授業料が高めであるというのも事実です。ロサンゼルスやボストン、サンフランシスコといった街の2倍3倍するということはありませんので安心して頂いて大丈夫ですが、家賃と授業料は全米平均よりも2割程高いと考えておきましょう。

 

そして、多くの日本人にとって心配なのは治安だと思います。確かに、場所によっては危険なエリアがあるのも事実です。ただし、実際にニューヨークに行ってみると「思ったより全然安全だった」と感じると思います。

ニューヨークはジュリアーニ市長が職に就いた1994年頃から、治安の改善に努めてきました。その結果、今では「全米一安全な街」と言われることもあります。(実感として全米一かどうかは多少疑問が残りますが(笑)、安全だということの例えだと思います。)犯罪件数も年々減少しているのもそれを裏付けています。何より、金曜日や土曜日の夜、夜中の1時位にマンハッタンの街中を歩くと、驚くほど人が多いことに気が付きます。彼らは、バーやクラブ、レストランなどで週末を楽しんでいる人たちです。彼らの多くは夜中に地下鉄で家に帰ります。そして、それが普通のことになっているのです。

もちろん、海外では用心するに越したことはありませんが、治安に関していえば、特に心配する必要はないと考えて頂いて大丈夫です。

 

物価、治安の他には語学学校の質なども気になるところだと思いますが、これに関しても非常にバリエーションがあります。日本人はどの学校も大体2~3割程です。格安の学校もあれば、一等地に堂々とキャンパスを構え、様々な英語学習のオプションを提供している学校もありますので、きっとみなさんにピッタリの学校が見つかる場所だと思います。

ニューヨーク留学に関する情報や語学学校一覧、口コミ・動画はこのサイトを参考にされると良いと思います。

 

あと、ニューヨークの気候は日本で言うと東京に近いと考えて頂ければ良いと思います。つまり、夏は暑く、冬は寒い。もっと言うと、夏は東京都同じくらい暑く、冬は東京よりも断然寒い。雪も降るし、気温だけで言えば札幌くらい寒い。そんな感じでしょうか。「えぇっ、それは大変・・・」と思うかも知れませんが、大丈夫です。あれだけ多くの人が世界中から集まっている都市です。寒いヨーロッパからも、暑いアジアからも人が集まる場所です。みな、天気に関係なく、ニューヨークという街に惹かれてやってくるのです。ですから、暑さにも寒さにも比較的慣れている日本人は、大きな問題なく過ごせると思います。

 

いかがでしたでしょうか?

ニューヨークは物価と気候では大変な面もありますが、その他はやはり、とても刺激的な街だと思います。

ぜひこの「世界の首都」で留学をし、新しい考え方を身につけて頂きたいと思います。
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